1922/2022 – TOTAL MODERNISM:

Centro Studi “Arti della Modernità”

18-19-20 May 2022 – Torino (Italy)



The year 1922 signals neither the birth of modernism nor its comprehensive scope, but it can certainly point to a decisive divide marking ends and beginnings. Some key works of literary High Modernism were conceived, written, or completed in that year—T.S. Eliot’s The Waste Land, James Joyce’s Ulysses, Alban Berg’s Wozzeck, Rainer Maria Rilke’s Duineser Elegien, Kafka’s The Castle, Proust’s Sodome et Gomorrhe, just to name the most obvious ones. On the theoretical side, Arnold Schönberg published his Theory of Harmony, Viktor Shklovsky expanded on his idea of defamiliarization (“art as device”) in the direction of a theory of prose, Clive Bell and Roger Fry elaborated on “significant form”. Just as importantly, the year 1922 saw the emergence of other crucial cultural productions that the canon of modernism has been slow—or reluctant—to incorporate, such as cinema, cabaret, dance, popular music.


A Dialogue between High and Low?


Recent scholarship has drawn attention to explicit connections between high-brow modernist masterpieces and a host of other “low-brow” cultural forms, as the new arts were deemed then, which demand their inclusion into the canon of modernism, just as Benjamin, Kracauer and others were soon to point out. The year 1922 seems to highlight a historical watershed where traditional binary oppositions of high and low, old and new, order and chaos appear to be disrupted by the formation of more complex hierarchies.

How did “high culture” uptake the popular arts and what was the meaning and outcome of such cross-fertilization? On the other hand, in what ways and to what results did the popular arts absorb modernist experimentation? Are those transformations, connections, and turns still of some interest to us today? What differentiates the high and the low? How do we define them? If we contrast the 2010s artistic productions and those ground-breaking experiments, do we find continuities or discontinuities and in what sense? Thinking back to 1922 from today, can we still talk of experimental art? Can a past revolution be inherited and in what way?

The Centro Studi Arti della Modernità (http://centroartidellamodernita.it/) is organizing an International Conference on 1922/2022 – Total Modernism: Continuity, Discontinuity, and the Experimental Turn to be held in Turin in May 2022. The conference will be held in person unless circumstances change. We will keep updating should problems arise for international travel. This conference seeks contributions addressing these decisive aspects of modernism in its golden year of 1922, a year in which, as Jean-Michel Rabaté has suggested, “one might be tempted to replace ‘high modernism’ with ‘total modernism’” or argue that the main problematic “object of high modernism is totality just before it turns into totalitarianism” (Rabaté 2015). It is this claim for high modernism as “total modernism”, and its reverberations today, that this conference is committed to examine, exploring the ways in which “one sees a metamorphosis of the Wagnerian Gesamtkunstwerk into an artistic totality that combines all media (music, poetry, painting, staging, dancing, and film) and, moreover, superimposes the most experimental and the most popular” (Rabaté 2015).


Academic Advisors: Alexander Etkind (European University, Florence), Marie-Laure Ryan (Independent Scholar), Jens Brockmeier (American University, Paris), Andrei Bronnikov (Independent Scholar), Roxana Preda (University of Edinburgh), Ann Banfield (University of California, Berkeley).

Conveners: Franca Bruera (University of Turin), Giuliana Ferreccio (University of Turin), Roberto Gilodi (University of Turin), Luigi Marfè (University of Padova), Daniela Nelva (University of Turin), Massimiliano Tortora (University of Turin).

Keynote Speakers: Jean-Michel Rabaté (University of Pennsylvania), Peter Nicholls (New York University), Thomas Macho (Humboldt, IFK Wien), Raffaele Donnarumma (University of Pisa), Hubert Roland (Université Catholique de Louvain), Sigrid Weigel (Zentrum für Literatur- und Kulturforschung, Berlin).

The Conference Advisory Board will consider proposals for papers addressing, but not limited to, the following topics:

  • Form vs. Performance
  • Ends and Beginnings
  • The relation between words, things and ideas in literature and philosophy
  • Aesthetic autonomy / aesthetic totality
  • Citation, displacement, fragmentation
  • Plurilingual, Transnational modernism
  • Subjectivity and anti-subjectivism
  • Gesamtkunstwerk as the expression of an epoch
  • International Style: The Bauhaus, the Vhkutemas and others
  • Architecture: Le Corbusier and Frank Lloyd Wright
  • Classicism old and new
  • New music and the new visual arts
  • Photography and Cinema
  • Ballet, cabaret, popular music
  • Dada vs. Surrealism
  • Cosmopolitan diaspora
  • Conservative revolutions
  • East European Modernism
  • American vs. European Modernism
  • Expatriates in Paris, London, Berlin, Vienna
  • The city as total space


Proposals of about 250 words may be submitted to convenors through centrostudiartimodernita@gmail.com, by 15 December 2021, together with a bio-bibliographical profile. Proposals will be read and evaluated by 15 January 2022. The time of delivery for each paper should be no more than 20 minutes. Registration fee for Participants: 70 euros; Graduate Students and PhDs: 40 euros. The conference languages will be English, French and Italian.

A number of conference presentations will be selected for publication in Cosmo: Comparative Studies in Modernism (ISSN 2281-6658, http://www.ojs.unito.it/index.php/COSMO) the digital international, peer-reviewed journal of the Centro Studi Arti della Modernità. Accepted contributions will be published in Cosmo’s June 2023 issue.







L’anno 1922 non segna la nascita del modernismo, né tantomeno ne racchiude il raggio d’azione, ma può senza dubbio indicare una cesura tra un inizio e una fine. Alcune opere chiave del modernismo letterario sono state concepite, scritte o completate in quell’anno: The Waste Land di T.S. Eliot, Ulysses di James Joyce, il Wozzeck di Alban Berg, le Duineser Elegien di Rainer Maria Rilke, Das Schloß di Franz Kafka, Sodome et Gomorrhe di Marcel Proust, per nominare solo le più note. Dal punto di vista teorico, Arnold Schönberg ha pubblicato la sua Harmonielehre, Viktor Sklovskij ha sviluppato la sua idea di straniamento (“l’arte come procedimento”) nella direzione di una teoria della prosa, Clive Bell e Roger Fry hanno elaborato la nozione di “forma significante”. Il 1922 ha visto inoltre l’emergere di altre cruciali produzioni culturali, entrate nel canone modernista solo lentamente, come il cinema, il cabaret, la danza, la musica popolare.


Un dialogo fra alto e basso?


Studi recenti hanno posto l’attenzione sui legami espliciti che collegano i capolavori del modernismo letterario a una serie di forme culturali popolari, come erano allora considerate le nuove arti, che reclamavano l’inclusione nel canone modernista, secondo quanto avrebbero presto sostenuto Benjamin, Kracauer e altri. Il 1922 pare rappresentare in questo senso uno spartiacque storico, nel quale le tradizionali opposizioni binarie tra l’alto e il basso, il vecchio e il nuovo, l’ordine e il caos sono scompaginate dal formarsi di gerarchie più complesse.

In che modo la cultura alta si è appropriata delle arti popolari e quali sono stati il significato e l’esito di questa ibridazione? In quali forme e con quali risultati le arti popolari hanno assimilato le sperimentazioni moderniste? Qual è l’interesse, oggi, di tali trasformazioni, incroci, svolte? Cosa distingue l’alto e il basso? Come li si può definire? Mettendo a confronto la produzione artistica attuale con quegli esperimenti innovativi, quali elementi di continuità e discontinuità si possono trovare? Ripensando oggi al 1922 si può ancora parlare di arte sperimentale? In cosa consiste l’eredità di quella rivoluzione?

Il Centro Studi “Arti della Modernità” (http://centroartidellamodernita.it/) organizzerà a Torino, nel maggio 2022, un convegno internazionale in presenza, salvo aggiornamenti, dal titolo 1922/2022 – Modernismo totale. Continuità, discontinuità e la svolta sperimentale. Il convegno è aperto a contributi su questi aspetti decisivi del modernismo nell’annus mirabilis del 1922, un anno in cui, come ha osservato Jean-Michel Rabaté, “si potrebbe essere tentati di sostituire l’espressione ‘alto modernismo’ con quella di ‘modernismo totale’”, o sostenere che l’oggetto primario e problematico del modernismo sia “la totalità appena prima che si trasformi in totalitarismo” (Rabaté 2015). Il convegno intende esaminare questa riformulazione di “alto modernismo” in “modernismo totale”, cogliendo anche i suoi riflessi nella cultura contemporanea, ed esplorare le modalità in cui “il Gesamtkunstwerk wagneriano può trasformarsi in una totalità artistica che combina tutti i media (musica, poesia, pittura, messa in scena, danza e film), sovrapponendo ciò che è più sperimentale a ciò che è più popolare” (Rabaté 2015).


Comitato scientifico: Alexander Etkind (European University, Firenze), Marie-Laure Ryan (Independent Scholar), Jens Brockmeier (American University, Paris), Andrei Bronnikov (Independent Scholar), Roxana Preda (University of Edinburgh), Ann Banfield (University of California, Berkeley).

Comitato organizzatore: Franca Bruera (Università di Torino), Giuliana Ferreccio (Università di Torino), Roberto Gilodi (Università di Torino), Luigi Marfè (Università di Padova), Daniela Nelva (Università di Torino), Massimiliano Tortora (Università di Torino).

Relatori invitati: Jean-Michel Rabaté (University of Pennsylvania), Peter Nicholls (New York University), Thomas Macho (Humboldt, IFK Wien), Raffaele Donnarumma (Università di Pisa), Hubert Roland (Université Catholique de Louvain), Sigrid Weigel (Zentrum für Literatur- und Kulturforschung, Berlin).

Il comitato scientifico del convegno prenderà in esame le proposte di comunicazione che perverranno sui seguenti argomenti:

  • Forma vs. Performance
  • Fine e inizio
  • La relazione tra parole, cose e idee in letteratura e filosofia
  • Autonomia estetica/totalità estetica
  • Citazione, spaesamento, frammentismo
  • Il modernismo plurilingue e transnazionale
  • Il modernismo dell’Est Europa
  • Soggettività e anti-soggettivismo
  • Gesamtkunstwerk come espressione di un’epoca
  • L’arte internazionale: Bauhaus, Vchutemas e altro
  • L’architettura: Le Corbusier e Frank Lloyd Wright
  • Classicismi vecchi e nuovi
  • La musica e le nuove arti visive
  • Fotografia e cinema
  • Danza, cabaret, musica popolare
  • Dada vs. Surrealismo
  • Diaspora cosmopolita
  • Rivoluzioni conservatrici
  • Modernismo americano vs. modernismo europeo
  • Gli espatriati a Parigi, Londra, Berlino, Vienna
  • La città come spazio totale


Le proposte di comunicazione, di circa 250 parole, vanno indirizzate al comitato organizzatore tramite la casella email centrostudiartimodernita@gmail.com, entro il 15 dicembre 2021, insieme a un breve profilo biografico. Le proposte saranno valutate entro il 15 gennaio 2022. Gli interventi dovranno essere di 20 minuti ciascuno. La quota di iscrizione al convegno è di 70 euro per i relatori strutturati e di 40 euro per gli altri. Le lingue del convegno saranno l’inglese, il francese e l’italiano.

Una selezione dei contributi al convegno sarà ospitata dalla rivista internazionale peer-reviewed «Cosmo: Comparative Studies in Modernism» (ISSN 2281-6658, http://www.ojs.unito.it/index.php/COSMO). I contributi accettati saranno pubblicati sul numero di giugno 2023.







L’année 1922 ne marque pas la naissance du modernisme, ni n’en résume la portée, mais elle peut sans doute indiquer la césure entre un début et une fin. Certaines œuvres clés du modernisme littéraire ont été conçues, écrites ou achevées cette année-là : The Waste Land de T.S. Eliot, Ulysses de James Joyce, Wozzeck d’Alban Berg, Duineser Elegien de Rainer Maria Rilke, Das Schloß de Franz Kafka, Sodome et Gomorrhe de Marcel Proust, pour ne citer que les plus célèbres. D’un point de vue théorique, Arnold Schönberg publie son Harmonielehre, Victor Chklovski développe le concept de défamiliarisation dans le cadre d’une théorie de la prose, Clive Bell et Roger Fry élaborent la notion de « forme signifiante ». L’année 1922 voit également apparaître des formes de productions culturelles cruciales, qui n’entreront que lentement dans le canon moderniste, comme le cinéma, le cabaret, la danse et la musique populaire.


Un dialogue entre le haut et le bas ?


Des études récentes ont attiré l’attention sur les liens explicites qui unissent les chefs-d’œuvre du modernisme littéraire à toute une série de formes culturelles populaires – parmi lesquelles on classe alors les nouvelles formes d’art telles que le cinéma – dont l’appartenance au canon moderniste sera bientôt affirmée par Benjamin, Kracauer et bien d’autres. En ce sens, et comme la critique l’a souvent souligné, 1922 semble représenter un tournant historique, dans lequel les oppositions binaires traditionnelles entre le haut et le bas, l’ancien et le nouveau, l’ordre et le chaos sont perturbées par la formation de hiérarchies plus complexes.

Comment la haute culture s’est-elle appropriée les arts populaires et en quoi consistent le sens et les résultats de cette hybridation ? Sous quelles formes les arts populaires ont-ils assimilé les expériences modernistes ? Quel est l’intérêt, aujourd’hui, de ces transformations et de ces croisements ? Qu’est-ce qui distingue le haut du bas ? Comment peut-on les définir ? En comparant la production artistique actuelle avec ces expériences innovantes, quels éléments de continuité et de discontinuité peut-on trouver ? En quoi consiste l’héritage de cette révolution ?

En mai 2022, le Centro Studi “Arti della Modernità” (http://centroartidellamodernita.it/) organisera un colloque international à Turin dont le titre sera : 1922/2022 – Un modernisme total. Continuité, discontinuité : le tournant expérimental. Le colloque aura lieu en présence si les conditions sanitaires le permettent. Ce colloque est ouvert à des contributions qui portent sur le modernisme en 1922, année qui, comme l’a observé Jean-Michel Rabaté, signe peut-être le passage d’un « haut modernisme » à un « modernisme total », dans le sens où l’objet premier et problématique du modernisme y devient « la totalité peu avant que celle-ci ne se transforme en totalitarisme » (Rabaté 2015). C’est donc cette reformulation du « haut modernisme » en « modernisme total » que le colloque examinera, ainsi que les traces de ce tournant dans la culture contemporaine. Il s’agira de comprendre de quelle manière « le Gesamtkunstwerk wagnérien [a pu être] transformé en une totalité artistique qui combine tous les médias (musique, poésie, peinture, mise en scène, danse et film), par un croisement entre le plus expérimental et le plus populaire » (Rabaté 2015).


Comité scientifique: Alexander Etkind (European University, Firenze), Marie-Laure Ryan (Independent Scholar), Jens Brockmeier (American University, Paris), Andrei Bronnikov (Independent Scholar), Roxana Preda (University of Edinburgh), Ann Banfield (University of California, Berkeley).

Comité d’organisation: Franca Bruera (Università di Torino), Giuliana Ferreccio (Università di Torino), Roberto Gilodi (Università di Torino), Luigi Marfè (Università di Padova), Daniela Nelva (Università di Torino), Massimiliano Tortora (Università di Torino).

Conférenciers et conférencières invité.e.s: Jean-Michel Rabaté (University of Pennsylvania), Peter Nicholls (New York University), Thomas Macho (Humboldt, IFK Wien), Raffaele Donnarumma (Università di Pisa), Hubert Roland (Université Catholique de Louvain), Sigrid Weigel (Zentrum für Literatur- und Kulturforschung, Berlin).

Le comité scientifique examinera les propositions de communication qui porteront sur les thèmes suivants :

  • Forme et performance
  • La fin et le commencement
  • La relation entre les mots, les choses et les idées en littérature et en philosophie
  • Autonomie esthétique/Totalité esthétique
  • Citation, déplacement, fragmentation
  • Modernisme multilingue et transnational
  • Modernisme de l’Est Européen
  • Subjectivité et anti-subjectivisme
  • Le Gesamtkunstwerk comme expression d’une époque
  • Art international : Bauhaus, Vchutemas,
  • Architecture : Le Corbusier et Frank Lloyd Wright
  • Anciens et nouveaux classicismes
  • La musique et les nouveaux arts visuels
  • Photographie et cinéma
  • Danse, cabaret, musique populaire
  • Dada et Surréalisme
  • Diaspora cosmopolite
  • Révolutions conservatrices
  • Modernisme américain et modernisme européen
  • Expatriés à Paris, Londres, Berlin et Vienne
  • La ville comme espace total


Les propositions de communication, d’environ 250 mots, doivent être adressées au comité d’organisation par mail à l’adresse centrostudiartimodernita@gmail.com, avant le 15 décembre 2021. Elles seront accompagnées d’un bref profil bio-bibliographique et seront évaluées avant le 15 janvier 2022. Le temps de parole est de 20 minutes. Les frais d’inscription à la conférence sont de 70 euros pour les enseignants titulaires et de 40 euros pour les autres. Les langues de la conférence seront l’anglais, le français et l’italien.

Une sélection des contributions à la conférence sera publiée par la revue internationale à comité de lecture « Cosmo : Comparative Studies in Modernism » (ISSN 2281-6658, http://www.ojs.unito.it/index.php/COSMO). Les contributions acceptées seront publiées dans le numéro de juin 2023.





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